les bases de l'allaitement aux seins

L’allaitement au sein est la façon la plus naturelle de nourrir votre bébé, mais cela ne signifie pas que cette technique est naturelle pour chaque couple mère-bébé. En fait, il faut parfois plusieurs semaines pour commencer et quelques mois pour se sentir complètement à l’aise. Les premiers revers sont plus fréquents avec les premiers bébés, les mères qui sont stressées (ce qui peut nuire à la montée de lait) et les mères à la peau claire ou délicate, qui peuvent avoir plus d’irritation aux mamelons.

L’allaitement au sein

Plusieurs sources d’aide sont à la disposition des mères qui commencent à allaiter. Si vous manquez d’amis et de parents qui ont de l’expérience en matière d’allaitement, un groupe appelé La Leche League peut vous aider ; demandez à votre médecin ou à l’hôpital de vous référer à un spécialiste. Même si vous n’avez pas commencé à allaiter juste après la naissance, il est possible de recommencer à allaiter en suivant les conseils d’un expert.
La durée de l’allaitement est une décision tout aussi individuelle que l’allaitement. Idéalement, l’allaitement devrait être poursuivi pendant au moins les trois premiers mois – une période clé pour renforcer le système immunitaire du bébé grâce aux anticorps maternels et, éventuellement, pour réduire la probabilité d’allergies alimentaires et autres (surtout dans les familles ayant des antécédents de problèmes allergiques).

Si vous devez retourner au travail ou si vous constatez que, pour une raison quelconque, l’allaitement maternel ne vous convient pas, votre bébé s’épanouira grâce à une préparation pour nourrissons bien choisie et bien préparée. Mais si vous et votre bébé appréciez tous deux l’allaitement, il n’y a aucune raison d’y renoncer complètement avant que le bébé ait au moins un an ou même plus.

Chaque fois que vous décidez de sevrer, demandez à votre médecin des conseils précis sur le passage à une préparation lactée. Les seins fonctionnent selon le principe de l’offre et de la demande, ils devraient donc produire moins de lait à mesure que votre bébé tète moins. Cependant, si vous ressentez un engorgement douloureux des seins, demandez conseil sur la façon de soulager l’inconfort. Des compresses chaudes peuvent aider ; les médicaments pour assécher la production de lait sont généralement inutiles.

Si votre bébé ne peut pas allaiter au début, mais que vous souhaitez maintenir la production de lait jusqu’à ce qu’il le puisse, vous pouvez tirer le lait à la main ou avec un tire-lait. Cette méthode est également utilisée pour conserver le lait maternel pour l’allaitement au biberon si vous ne pouvez pas être disponible en permanence pour allaiter. Le lait maternel exprimé doit être conservé dans le réfrigérateur dans un biberon stérilisé ou au moins frotté avec du savon et de l’eau chaude. Tout lait qui n’est pas utilisé dans les 24 heures devrait être congelé.

Il est également possible d’utiliser une combinaison de lait maternel et de biberon. Cependant, à moins que vous ne soyez en train de sevrer le bébé du sein, le fait de passer d’un sein à l’autre peut confondre votre bébé et rendre plus difficile pour vos seins de produire suffisamment de lait pour ses besoins.
Pendant que vous allaitez, il est conseillé de réduire au minimum la consommation de caféine et d’alcool, voire de les éliminer complètement. De plus, de nombreux médicaments d’ordonnance et en vente libre passent dans le lait maternel. Demandez à votre médecin avant de prendre tout médicament pendant l’allaitement.

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